Quand la loi s’occupe des seins denses

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L'influence croissante des associations de patients dans les décisions médicales n'est plus à démontrer. Elle trouve de nouveau son expression dans le fait qu'aux Etats-Unis, 21 états ont voté une loi selon laquelle les radiologues devront informer expressément toutes les femmes dont les mammographies révèleront des seins denses. De plus, dans certains états, la loi prévoit que dans ce cas, le dépistage mammographique doit être complété systématiquement par une échographie. En octobre 2013, le Congrès des Etats-Unis introduisait le « Breast Density and Mammography Reporting Act », spécifiant que tout compte rendu mammographique devra comporter le degré de densité mammaire et une information sur l'intérêt d'examens supplémentaires.

Y a-t-il un sur-risque de cancer du sein en cas de seins denses?

Face à de telles directives légales, la communauté médicale devrait garder la tête froide. Si l'on connaît bien les limites du dépistage systématique du cancer du sein par mammographie, il n'y a toutefois pas de preuves pour le moment de l'intérêt d'examens supplémentaires. Près de la moitié des femmes dépistées systématiquement ont des seins denses et l'on sait que dans ce cas la sensibilité de la mammographie est de 62 à 68 % contre plus de 85 % pour les femmes dont les seins sont composés de tissu graisseux. La mammographie digitale améliore cette sensibilité, qui dépasse alors les 82%.

De précédents travaux ont montré que les femmes ayant des seins denses auraient un risque accru de cancer du sein, de 1,2 à 2,1 fois supérieur à celui des femmes dont la densité mammaire est moyenne. Statistiquement en effet, plus il y a de glandes, plus il y aurait de risque de cancer, bien que cette donnée soit parfois sujet à controverse. A titre de comparaison, le risque est doublé pour les femmes ayant un antécédent familial du premier degré de cancer du sein et multiplié par 6 pour celles qui sont porteuses d'une mutation BRCA1 ou BRCA2. L'appréciation du risque de cancer est toutefois encore difficile, aucun outil d'évaluation n'est parfait et la densité mammaire n'apparaît pas dans les éléments à prendre en compte pour évaluer le risque de cancer du sein.

La surenchère d'e...