Prendre soin de l’aidant : une prise en charge psychologique est bénéfique chez ceux qui s’occupent de personnes atteintes de démence

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Contexte

Les deux tiers des personnes atteintes de démence vivent à domicile et sont soutenues principalement par des aidants familiaux. Ces aidants présentent souvent des symptômes cliniques dépressifs et anxieux, qui prédisent une dépression nerveuse. Nous avons cherché à évaluer l’efficacité clinique (réduction à long terme des symptômes dépressifs et anxieux chez les aidants familiaux) et le rapport coût-efficacité d’une prise en charge psychologique appelée START (STrAtegies for RelaTives, ou stratégies pour les parents).

 

Méthodes

Nous avons réalisé une étude randomisée en groupes parallèles, en masquant l’évaluation des résultats, dans trois services de santé mentale et un service ambulatoire en neurologie et démence au Royaume-Uni. Nous avons inclus les aidants familiaux autodéclarés de personnes atteintes de démence qui avaient été orientés l’année précédente et avaient apporté leur soutien au moins une fois par semaine à la personne atteinte de démence. Nous avons randomisé ces aidants, au moyen d’un système de randomisation en ligne générée par ordinateur à partir d’une unité d’essais cliniques indépendants, pour bénéficier soit d’une prise en charge START, un ensemble de 8 séances d’intervention manuelle pour apprendre à faire face, administrées par des diplômés en psychologie encadrés par un professionnel, soit le traitement habituel. Les critères d’évaluation principaux à long terme étaient les symptômes affectifs (score total sur l’échelle hospitalière d’évaluation de l’anxiété et la dépression [HADS-T, Hospital Anxiety and Depression Scale Total]) 2 ans après la randomisation et le rapport coût-efficacité (perspectives de santé et de services sociaux) sur 24 mois. L’analyse a été effectuée sur la population en intention de traiter, en excluant les aidants pour lesqu...