Méthadone : première substance impliquée dans les décès chez les usagers de drogues


  • Fanny Le Brun
  • Actualités des médicaments
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La méthadone est un traitement de la dépendance aux opioïdes mais son usage détourné augmente : prise par voie injectable, obtention illégale (don ou deal ), consommation festive occasionnelle par des sujets naïfs d’opioïdes, parfois mineurs. Cet usage détourné peut avoir de graves conséquences : cela fait plusieurs années que la méthadone est la première substance impliquée dans les décès chez les usagers de drogues. En 2018, une étude a rapporté qu’elle était directement associée à 35% des décès (163 sur 464). Cela est lié à sa toxicité propre pouvant conduire à une dépression respiratoire fatale.

Les patients sous méthadone et leur entourage doivent être informés des risques d’overdose et de décès liés à ce traitement. Ces risques sont plus importants à l’initiation du traitement, après un arrêt même court ou une diminution des doses (sortie de prison, sortie de sevrage) et chez les sujets ne consommant pas ou peu d’opioïdes (dose létale 1 mg/kg). Il est donc demandé aux patients de :

  • Ne jamais donner la méthadone à une autre personne,
  • Ne pas la consommer en dehors de toute prescription ou pour un autre motif,
  • Ne pas la consommer avec d’autres substances telles que l’alcool, l’héroïne, d’autres opioïdes, la cocaïne, des anxiolytiques ou la prégabaline,
  • La conserver dans un endroit hors de portée et de vue des enfants.

L’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM) souhaite rappeler aux professionnels de santé l’importance pour les patients et leur entourage de disposer en permanence sur eux d’un kit de naloxone prête à l’emploi en cas d’overdose aux opioïdes. Ce kit peut être prescrit par tout médecin et est disponible avec ou sans ordonnance en pharmacie ou en centres de soins spécialisés (CSAPA, CAARUD). Il est facilement utilisable par les usagers ou leur entourage en l’absence d’un professionnel de santé.