Le caviar constitue-t-il un facteur de risque pour devenir riche ?

L'accès à l'intégralité du contenu de ce site est reservé uniquement aux professionnels de santé disposant d'un compte. Inscrivez-vous gratuitement

L’approche de l’épidémiologie par facteur de risque a été introduite par les investigateurs de la Framingham Heart Study qui ont abordé l’idée dès 1951. La première utilisation du terme « facteur de risque » est réellement apparue en 1961 sans être définie avec précision. Pour illustrer le problème prenons l’exemple d’un ami dont nous tairons le nom, et pour lequel vous souhaitez savoir s’il est millionnaire. Vous avez bien conscience qu’il existe certains attributs, ou « facteurs de risque » considérés comme liés au fait d’être millionnaire. Vous décidez donc de mener l’enquête.

Qu’est-ce qu’un facteur de risque ?

Globalement, la recherche clinique peut être divisée en quatre grandes catégories : le diagnostic, le pronostic, les effets du traitement et l’étiologie. Dans la littérature scientifique, l’utilisation du facteur de risque associée à chacune de ces catégories montre des relations différentes entre variable dépendante et indépendante :

  • Diagnostic : un facteur de risque correspond à tout attribut personnel qui peut être utilisé pour rendre le diagnostic plus fiable. Ex. le taux de cholestérol chez les individus présentant des douleurs thoraciques.
  • Pronostic : un facteur de risque correspond à tout attribut personnel qui peut être utilisé pour faire des prédictions plus fiables sur les futurs risques de problèmes médicaux. Ex. Le taux de cholestérol sérique prédit les maladies cardiovasculaires.
  • Effets du traitement : un facteur de risque est une action qui peut augmenter ou diminuer la probabilité du résultat. Ex. la réduction du risque cardiaque par diminution du taux de cholestérol.
  • Étiologie : un facteur de risque est un phénomène, une action ou une substance qui a un rôle dans le mécanisme étiologique. Ex. Le cholestérol est impliqué dans le mécanisme de l’athérosclérose.

Comment conduire l’étude ?

  • Revenons à votre amis secret… vous décidez de savoir s’il est millionnaire (diagnostic) en explorant l’association entre le caviar et la richesse. Vous effectuez une étude de prédiction de grande envergure pour répondre à cette question et confirmer que les personnes qui mangent du caviar sont plus susceptibles d’être millionnaires. Ensuite,  vous vous tournez vers une autre personne pour prédire si cette personne deviendra millionnaire à l’avenir (pronostic).
  • Cependant, après plusieurs années, vous pensez qu’il existe plusieurs mécanismes simultanés : par exemple les personnes qui aiment le caviar ont peut-être eu la chance d’avoir des parents riches et peuvent s’attendre à avoir un héritage princier dans un proche avenir. D’autres, qui aiment le caviar et n’ont pas de parents riches, risquent de fortes déconvenues financières dans un avenir proche… La consommation de caviar dans le présent n’est donc pas un facteur pronostique fiable pour la richesse future.
  • Voyant votre ami secret vivre finalement chichement, vous décidez d’obtenir votre premier million par vos propres moyens. Après avoir analysé les mesures que vous pourriez prendre pour réaliser cet objectif (effet du traitement) vous effectuez plusieurs essais randomisés pour estimer l’effet causal de la consommation de caviar. Dans ces essais, vous recrutez un nombre important de ...