ASCO 2016 : les soins palliatifs précoces apportent des bénéfices aux soignants familiaux des patients atteints d’un cancer

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Un essai clinique randomisé montre que la mise en place de soins palliatifs peu de temps après le diagnostic de cancer améliore la qualité de vie et réduit le nombre des symptômes de dépression chez les soignants familiaux. Selon les auteurs, l’étude est la première à montrer que des soins palliatifs précoces seuls, administrés à un patient atteint d’un cancer, peuvent avoir un impact important sur les soignants familiaux. L’étude a été dévoilée aujourd’hui au cours d’une conférence de presse, et sera présentée par El-Jawahri et coll. le lundi 6 juin, lors du Congrès annuel 2016 de l’ASCO à Chicago (Résumé 10131)1.

« Cette étude suggère que des soins palliatifs précoces créent une boucle de rétroaction positive puissante dans les familles frappées par le cancer » explique l’auteure principale de l’étude, Areej El-Jawahri, MD, directrice du Programme de survie après une greffe de moelle osseuse au Centre de lutte contre le cancer de l’Hôpital général du Massachusetts. « Tout comme les patients bénéficient directement des soins palliatifs précoces, leurs soignants bénéficient d’un effet positif en aval, qui leur permet de soigner leurs êtres chers plus facilement. »

L’étude incluait 275 soignants familiaux de patients ayant récemment reçu un diagnostic de cancer du poumon ou de cancer gastro-intestinal incurable. Cette analyse faisait partie d’un essai dans lequel les patients étaient répartis de manière aléatoire pour recevoir des soins palliatifs précoces intégrés aux soins d’oncologie standard ou uniquement les soins d’oncologie standard.

Les soignants familiaux étaient définis comme étant un parent ou un ami identifié par le patient comme son soignant principal. Ils ont été évalués au recrutement, puis à nouveau à 12 et 24 semaines, à l’aide de questionnaires standard sur la qualité de vie (M...